Human Metabolism during Fasting – Phases I to V

I’ve found this post done by Cristi Vlad wich I found it really interesting. Here some information about the author: Cristi Vlad holds a Master of Science (M.Sc.) in Civil Engineering. He did not profess in the field yet. He got absorbed into self-experimentation and writing books about the details of his experiments. More, on his personal blog: http://cristivlad.com


Human Metabolism during Fasting - Phases I to V IE

[Image by Double-M]

The human body is capable of extraordinary feats, if challenged. Modern life allows little room for challenge (physiologic or psychologic) and most people remain inside the boundaries of their comfort zone. Let’s take nutrition for example.


We are used to eating multiple times a day everyday and we assume this was the ‘norm’ for all human history. But, common sense should have us think that this might not have always been the case.

Historic Perspective

Going only as little as 100 – 200 years in the past, humans did not ‘benefit’ from 24/7 food availability. It is reasonable to assume that often times they may have gone for days between meals, especially if we consider pre-modern societies where people lived in tribes.

During food shortage it might not be advantageous to die if perpetuation of the species is a priority. We wouldn’t be here if our ancestors died when times were tough. So, one may think, what are the mechanisms by which humans are able to survive, and sometimes even thrive, when no food is available?

The science literature of the 1960s is rich in prolonged fasting experiments, especially in the context of obesity. Some subjects have lived on nothing but water for months at end (yes, months). The longest medically recorded fast comes from the 1970s: a grossly obese subject fasted his way to stable normal weight (from 207 kgs to 82 kgs). Angus Barbieri fasted for 382 days.

Of course, not all fasting experiments ended successfully. Many of them were failures and some of them were even fatal. The ill health of the subject gave rise to complications leading to the failure of some experiments, while others were resulted in fatality.

Modern Day Practices

Nowadays, those who undergo prolonged fasting usually purpose for 7 – 21 days of water fasting – supervised or unsupervised. Some do it for alleviating or curing different medical conditions, while others for rejuvenation, thus allowing their bodies to shift focus from food digestion toward cellular repair and maintenance processes.

Can you imagine going for 7 days without eating? Most people cannot. But most people have the built-in mechanism to go through a fasting experience.

The research field shows an active interest on the topic, but regulations are stricter than they were back in the 1960s. Fasting is often coated with religious ideologies, and this may render it less ‘scientific’. But those who read the science literature know that is not the case.

Moreover, fasting, as a practice, does not grow in popularity as there are no entities to gain financially from it. Telling someone not to eat implies not selling them anything (this magic pill, that amazing product, etc). You may see my point.

If you are somewhat familiar with medical terminology and scientific research, you can read the papers of George Cahill from the 1960s. You can find them in many medical and non-medical libraries and databases online or offline. For online search, Pubmed and Google Scholar can be a starting point.

George Cahill was one of the leading researchers on fasting, diabetes, and obesity. So, in the next paragraphs, I’m going to derive from his wisdom and discuss the major metabolic adaptations that take place when someone undergoes prolonged fasting.

Metabolic Adaptations during Fasting

Assuming that the person undergoing prolonged fasting is on a normal diet, here are the phases, as described by George Cahill (and other researchers):

Human Metabolism during Fasting - Phases I to V IE - table[Image Source: Cristi Vlad]

1. Phase I – the first few hours after you stopped eating

The body’s primary source of fuel is glucose, derived from the substrates you provided in your last meal (exogenous).
Glucose oxidation rate: 40 grams per hour.

2. Phase II – from 4 to 16 hours after the last meal

The body’s primary fuel is still glucose, but at this point the reserves provided from the last meal may have been completely used.
There is an increased production of glucose in the liver, a process known as gluconeogenesis.
Glucose oxidation rate: 7-8 grams per hour.

In this initial phase of the fasted state, gluconeogenic substrates (from which glucose is made in the liver) come from muscle catabolism, recycled lactate, recycled pyruvate, glycerol (not so efficiently at this point) and to a certain degree from the conversion of:

BOHB (beta-hydroxybutyrate) -> AcAc (Aceto Acetate) -> Acetone -> Propanediol -> Pyruvate -> Glucose. [66]

3. Phase III – between 16 – 32 hours after the last meal

Gluconeogenesis (GNG) gradually increases until the end of this third phase.
Glycogen stores (bundles of glucose molecules in the liver and muscles) are depleted.

4. Phases IV and V

Gluconeogenesis decreases significantly.
Glucose oxidation rate: 3.5 – 4 grams per hour.
The body starts burning fatty acids and ketones (substrates derived from fat) efficiently.
Ketones become the major fuel for the brain.
Muscle catabolism decreases significantly.

Human Metabolism during Fasting - Phases I to V IE - body graph

[Image Source: Cahill]


The biggest trouble encountered by practitioners (fasters) is during the first three phases. As blood glucose levels drop and as glycogen is depleted, symptoms like hunger, sugar cravings, low energy levels occur. I assume the purpose of these symptoms is to urge the subject to consume food, thus providing glucose substrates. But, glucose is not the only source of fuel we can use predominantly.

As more time passes from the last meal, oxidation of fat gradually increases. As the body switches to predominantly using fat for fuel (fatty acids and ketones, glycerol for GNG) the brain gradually reduces the ‘panic’ mode as it learns it can safely rely on these substrates.

Here we assume the subject is healthy and does not have any genetic mutations or medical condition to prevent him to adapt to the fasted state.

Late Phases, Ending the Fast

24 to 30 hours into the fast hunger symptoms fade away – hunger is the least of problems among fasters – it’s mostly non-existent.

Glycogen is depleted.
Gluconeogenesis occurs, but at a lower rate.
Insulin secretion is low (since there’s no need to handle circulating glucose levels)
Fats and ketones are oxidized at an increased rate.

The signal to end the fast in healthy people is when bodyfat is critically low and the body cannot rely on it anymore (for energy production and usage).

At this point, hunger (real hunger) comes back strikingly, signaling the subject: eat or die! This is a point of no return because when the metabolism cannot rely on fat stores anymore, it will start catabolizing muscle and organ tissue. This is life threatening.

However, it’s difficult to reach such low bodyfat levels nowadays. Let’s take myself for example. I amfairly lean. I could possibly undergo at least a couple of weeks of fasting (water only) without reaching the point of no return.

If lean people can fast for so long, what would you think about overweight and obese subjects? I think that’s why we see ‘unbelievable’ 382-day fasts.

Thoughts and Personal Experience

The possible negative symptoms that I mentioned (hunger, fatigue, headaches, lightheadedness, etc) are usually gone after the first 2-3 days in most people. Drinking plenty of water and unsweetened tea may alleviate these symptoms. Unsweetened black coffee may help with adherence.

For more safety some folks take 1 multivitamin/multimineral pill everyday of the fast. In my first prolonged fasting experiment, I did not experience these negative symptoms – possibly because of my adaptation to the fat burning mode (due to ketosis). During my fast I did not stop from doing my heavy lifting routine. I wrote about this in detail in Periodic Fasting.

Please do not take this post as medical advice. I am not a doctor and I don’t play one on the Internet either. Any strategy you may want to pursue, do it on your own and do it under supervision.

To educate yourself about fasting, search the medical databases that I mentioned at the beginning of the post. Whatever you read, try interpreting it as critically/skeptically as possible.

If you have thoughts, comments or concerns you want to discuss, let’s do it below!


Master multimèdia a la UOC

Ja fa com tres anys que col·laboro com a professor adjunt a la UOC en l’assignatura de Disseny d’Interfícies Interactives dintre dels estudis del Grau Multimèdia.

És una d’aquelles tasques que t’omplen i que li donen un sentit especial a la feina que hem escollit. Tot el que aprenem en el nostre dia a dia, professionalment parlant, al estar en contacte amb estudiants, que volen millorar en les seves capacitats laborals, ens permet el transmetre-ho, compartir-ho i no tan sols això, el què és millor… som també els consultors el que aprenem dels alumnes, creant-se una interessantíssima roda d’intercanvi de coneixements.

Participació a la jornada d’aportacions i debat al voltant del devenir econòmic de l’Alt Penedès

El passat dimarts dia 18 d’octubre vaig tenir l’honor de participar a la Jornada d’aportacions i debat al voltant del devenir econòmic de l’Alt Penedès” que organitzava el CESAP el Consell Econòmic i Social de l’Alt Penedès. Els objectius de la jornada eren:

Aplegar, en un acte promogut per una plataforma independent i obert a tots els públics, les inquietuds, necessitats i propostes de futur per assolir un territori competitiu i sostenible econòmicament i socialment.
· Exposar les propostes per dissenyar el futur de l’Alt Penedès des de la societat civil
· Posicionar la plataforma CESAP com a entitat de valor, integrada per entitats implicades en els processos productius, econòmics i culturals de l’Alt Penedès

Vaig poder presentar la primera ponència, de na Anna Mir sobre les xifres i la magnitud de la tragèdia… a la foto de l’amic David Delgado es pot veure quan parlava de les vaques grases…

Una mica més tard, a la tarda i dintre de la xerrada sobre L’alt Penedès en l’horitzó del 2020, vaig intentar remoure una mica alguna consciència i actitud una mica apalancada dels empresaris, les organitzacions empresarials i culturals i de la resta de participants… espero haver-ho aconseguit…

Subflash 2010 (reflexiones y recolectas)

Pues ya está, otro subflash que pasa al cajón de los recuerdos. Con este ya van ocho (siete en mi cuenta personal) y la experiencia sigue siendo impresionante. Intentaré ir haciendo una lista de todos los comentarios que aparezcan en los blogs de los asistentes y mantenerla actualizada (si se me pasa alguno avisadme), pero quiero centrar este post en quienes lo hacen posible. Mi experiencia sigue siendo la misma, y seguro que revisando los posts de años anteriores y haciendo control+c y control+v acabaría antes.

No sé si ya lo ha hecho alguien, supongo que sí, pero he creado una lista en mi twitter con aquellos a los que sigo que han pasado por subflash. La podéis seguir aquí y avisadme de los que no sigo o me he olvidado.

Como decía, quiero centrarme en aquellos que hacen posible Subflash. Subflash es Marcos, sin él, no existiría y sin el soporte de q-interactiva menos. Jorge, Berto, Armando e Idoia hacen posible que Marcos pueda dedicar un tiempo precioso a organizarlo. También aportan parte del trabajo. La web, el diseño, el registro de participantes, etc… etc… Mucho es el trabajo, y repartido se hace posible.

Otra mención especial la merecen los patrocinadores. Más de 15.000 € en premios no se consiguen así como así. El conseguir este montón de regalos, este año todo el mundo se llevó un mínimo de tres, requiere que se crea en este evento. Conseguir dos licencias Adobe web premium CS5 es bastante increíble. Una la proporciona Andrés Cayon del Grupo de Usuarios Dreamweaver España. Andrés lleva muchos años confiando el Subflash y aportando su granazo de arena. La otra licencia vino de la mano de BlocketPc. El Spanish Mobile Adobe User Group liderado y llevado por Marcos González y Raul Jiménez.

También agradecer a CDMon por regalar un hosting profesional PlanWeb a cada uno de los asistentes. Video2Brain regaló a todos los usuarios una semana de acceso a todos los cursos y contenidos. Agradecer también a Nisnets Studios y en especial a Elad por vestirnos con las fantásticas camisetas que diseñó Armando. También a Diego y karmele por su especial implicación en la organización del evento y en llevarse de fiesta a los participantes. Como no, a FX-interactive, que cada año desde hace unos quantos nos permiten regalar fantásticos juegos. IdN, indexbook y agradecer el esfuerzo de Criterion por la posibilidad de contar con tantos regalos y tan buenos tarif prix du viagra.Como dije, no explicaré qué es Subflash, mejor os dejo unos cuantos enlaces…

La lista de lo que explica la familia…
El post de Paquito Moreno
Fotos de Javi Aránega
En twitter
Resumen Subflash 2010 en Bilbao (muy resumido) por Martin
Subflash 2010 by Iván
Armando’s Subflash 2010, despedida y cierre
Juanjo políglota Back From Subflash 2010 Bilbao (ENG)
Subflash 2010, ¿y te lo perdiste? por el ponente Dani Llops
Subflash 2010 Bilbao: día 1 by maestro Elad
Isidro el pequeñín: Subflash 2010 Bilbao. Buen Rollo y formación al más alto nivel

III Jornadas de la Penedesfera

#subflash 2009 Afotos/fotukis

Sabiduria popular

Esta es de mi suegra, cordobesa de pro..

me a desir tu a mi lo que yo tengo orviao

Pues eso… carga de profundidad… Alfons que no te duela la espalda ;D

Leer II

Ya lo tengo… “La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina” a por el!

El cuento de los monos

Me lo ha hecho llegar Óscar, y he entendido muchas cosas…

Una vez llegó al pueblo un señor, bien vestido, se instaló en el único hotel que había, y puso un aviso en la única página del periódico local, estaba dispuesto a comprar cada mono que le traigan por $10.Los campesinos, que sabían que el bosque estaba lleno de monos, salieron corriendo a cazar monos. El hombre compró, como había prometido en el aviso, los cientos de monos que le trajeron a $10 cada uno sin chistar. Pero, como ya quedaban muy pocos monos en el bosque, y era difícil cazarlos, los campesinos perdieron interés, entonces el hombre ofreció $20 por cada mono, y los campesinos corrieron otra vez al bosque.Nuevamente, fueron mermando los monos, y el hombre elevó la oferta a $25, y los campesinos volvieron al bosque, cazando los pocos monos que quedaban, hasta que ya era casi imposible encontrar uno.
Llegado a este punto, el hombre ofreció $50 por cada mono, pero, como tenia negocios que atender en la ciudad, dejaría a cargo de su ayudante el negocio de la compra de monos. Una vez que viajó el hombre a la ciudad, su ayudante se dirigió a los campesinos diciéndoles:- Fíjense en esta jaula llena de miles de monos que mi jefe compró para su colección, ni recuerda que los tiene. Yo les ofrezco venderles a ustedes los monos por $35 y cuando mi jefe regrese de la ciudad, se los venden por $50 cada uno. Los campesinos juntaron todos sus ahorros y compraron los miles de monos que había en la gran jaula, y esperaron el regreso del ‘jefe’…

Desde ese día, no volvieron a ver ni al ayudante ni al jefe. Lo único que vieron fue la jaula llena de monos que compraron con sus ahorros de toda la vida. Ahora tienen ustedes una noción bien clara de: Cómo funciona el Mercado de Valores, la Bolsa y Wall Street

Ahí queda eso

Londres huele a comida

El fin de semana pasado mi mujer me regaló un fin de semana en Londres. Casi sin avisar, y compinchada con un indeseable, tramó una mentirijilla para sacarme de la oficina. Fue un fin de semana largo, de los de 4 días y pico, que te permiten un barrido rápido de la ciudad a la que vas.

Le tenia ganas a Londres. Antes había había estado un par de veces, pero no contaban, ya que una fue de paso y la otra un finde rápido de fiesta con los de la peña.

Han sido varias cosas de la ciudad que me han gustado, y que me han sorprendido.

  • La sensación de seguridad (por lo menos en el centro)
  • La cantidad de cultura por metro cuadrado
  • La gran cantidad de gente diferente conviviendo.
  • El metro y sus tarjetas falsificables
  • El British
  • El museo de historia natural
  • La royal gallery
  • Hyde park
  • El mercado de Candem
  • Covent Garden y sus artistas callejeros

Pero por encima de todas que huele a comida, a comida buena, a comida de mil sitios, a todas horas, barata o cara, sana (Pret a porter) o guarra (fish and chips), en restaurantes o en la calle…

Nos permitimos un pequeño lujo con sonia, cenar en el Fifteen de Jamie Olivier.

Me gusta Londres… pero no me gusta el precio de las pintas 🙁

También me traje alguna textura nueva que colgaré en breve






y más comida